La meraviglia di essere uomo

Autori: Eccles John

Incontro tenutosi nell’Aula Magna dell’Università di Medicina.

Sir John Carew Eccles (Melbourne, 27 gennaio 1903 – Tenero-Contra, 2 maggio 1997) è stato un neurofisiologo australiano.

 

È stato autore di scoperte fondamentali sulla fisiologia di neuroni (cellule nervose) ed in particolare sul meccanismo biochimico dell’impulso nervoso.

Tale meccanismo è di natura elettrica, o meglio elettrochimica, in quanto i neuroni sono in grado di generare chimicamente una corrente elettrica e di trasmetterla lungo le loro fibre (gli assoni) ad altri neuroni. Ciò avviene perché fra l’interno e l’esterno dei neuroni esiste una differenza di potenziale elettrico provocata da una diversa distribuzione di ioni di sodio, potassio e cloro (atomi di sodio, potassio e cloro dotati di carica elettrica).

Al chiarimento di questo meccanismo ionico, da cui derivano l’eccitazione e l’inibizione che sono alla base della fisiologia del sistema nervoso, contribuirono anche gli inglesi Alan Lloyd Hodkin e Andrew Fielding Huxley i quali condivisero con Eccles il premio Nobel per la Medicina e la Fisiologia del 1963.

Eccles compì i suoi studi in Inghilterra, a Oxford. Tornato in patria, insegnò a Sydney, poi a Wellington (Nuova Zelanda) e infine negli Stati Uniti, prima a Chicago e successivamente a Buffalo (Fonte: Wikipedia)